隨著年齡的增長,長者的聽力會隨年下降。佩戴助聽器除了可以聽得更清楚,還有甚麼好處?

改善心理健康

部分長者因聽力下降而出現溝通困難,逐漸減少與外界交流,失去社交動力,更把自己與外界隔離,變得孤僻、抑鬱、脾氣暴躁、易怒,且性格多疑。久而久之,會失去朋友之間的親密感,加上生活中缺乏安全感,不利於其身心健康。佩戴助聽器後,長者重拾與他人溝通和交流的能力和樂趣,不只讓社交生活重回正軌,更有助提升自信。

保持記憶和思維能力

研究發現,有聽障問題的長者在思維和記憶的表現遜於聽力正常者。聽障長者的大腦接受聲音的刺激較少,需要耗費更多力量來處理聲音數據,長此會削弱長者處理記憶和思維能力的比重,導致思維能力和記憶力的下降,影響生活各個範疇。佩戴助聽器可使聽神經得到持續有效刺激,維持大腦處理聲音的能力,有助保持記憶和思維能力。

患上失智症(阿兹海默症/俗稱老年痴呆症)機

聽障長者比起聽力正常者有較高機會患上失智症(俗稱老年痴呆症),原因與前一點相關。聲音的刺激會讓大腦興奮,長期聽不到聲音,大腦就容易會失去活力,對外界的刺激反應減慢,容易加速大腦退化、萎縮,引致認知功能降低,增加患上失智症風險。更嚴重的是,認知功能降低會導致聽力問題加劇,形成惡性循環。佩戴助聽器能夠讓大腦持續接受和處理聲音刺激,維持認知功能,降低患上失智症的機會。

緩解耳鳴

一般處理耳鳴的方法是利用外在聲音(典型的純音和白噪音)以遮蔽耳鳴聲,而助聽器不僅是透過放大語音轉移對耳鳴的注意力,連帶放大環境聲音以達至遮蔽耳鳴的效果。長期使用助聽器也有助於降低不正常神經活動反應,進而降低對耳鳴的感知,緩解耳鳴。不過,如果只是單側佩戴助聽器的話,另一側的耳鳴可能仍然會存在,這樣會影響聆聽舒適度和清晰度。因此,雙耳存在耳鳴或腦鳴的耳聾患者,為了提高聆聽的舒適度和可懂度,應盡量選擇雙耳佩戴。這樣既能提高聽力改善聆聽效果,又能掩蔽耳鳴現象。

保養聽力

聽覺中樞神經細胞是依靠聲音刺激來保持活躍,長者在佩戴助聽器後可以聽到聲音,通過聲音刺激引起聽覺神經活動,保持聽覺中樞神經功能活躍,從而有助減慢聽力衰退速度。此外,助聽器能夠提供聽力補償,使聽到的聲音清晰響亮,更可保護尚未失去的聽力。