中耳使用三個小骨頭,即槌骨,砧骨和鐙骨,將振動從耳膜傳遞到內耳。

人類聽覺系統有三個主要組成部分:外耳,中耳和內耳。

外耳

外耳包括耳廓,耳朵的可見部分以及終止於鼓膜的耳道。耳廓用於將聲波通過耳道聚焦到鼓膜。由於大多數哺乳動物的外耳不對稱,因此聲音進入耳朵的方式會有所不同,具體取決於聲音的垂直位置。這使這些動物能夠垂直定位聲音。耳膜是一個密閉的膜,當聲波到達那裡時,它們會導致它跟隨聲音的波形振動。

中耳

中耳由位於鼓膜中間的充滿空氣的小腔室組成。在這個腔室內是人體中三個最小的骨頭,統稱為小骨,包括槌骨,砧骨和鐙骨(分別也稱為錘子,鐵砧和鐙)。它們有助於將振動從耳膜傳遞到內耳即耳蝸。中耳小骨的目的是通過提供阻抗匹配來克服空氣波和耳蝸波之間的阻抗不匹配。

鐙骨肌和鼓膜張肌也位於中耳,它們通過加強反射來保護聽力機制。鐙骨通過橢圓形窗口將聲波傳輸到內耳,這是一個柔性膜,將充滿空氣的中耳與充滿液體的內耳分開。圓形窗口是另一種柔性膜,可以使進入的聲波引起的內耳液暢順移位。

內耳

內耳是一個很小但非常複雜的器官。

內耳由耳蝸組成,耳蝸是一種螺旋形的充滿液體的管。它在長度上被柯蒂氏器分開,柯蒂氏器是機械轉神經的主要器官。柯蒂器官內部是基底膜,當來自中耳的波通過耳蝸液-內淋巴傳播時,該結構就會振動。基底膜是音位分佈的,因此每個頻率在其中都有一個特徵性的共振點。在耳蝸基部入口處特徵頻率較高,而在根尖處特徵頻率較低。基底膜運動引起毛細胞去極化,毛細胞是位於柯蒂氏器內的專門聽覺受體。雖然毛細胞本身不產生動作電位,但它們在與聽覺神經纖維突觸處釋放神經遞質,而後者確實產生動作電位。通過這種方式,基底膜上的振動形態被轉換為觸發的時空形態,從而將有關聲音的信息傳輸到腦幹。