最常見的聽力損失類型稱為感覺神經性聽損,通常是由於內耳周圍細小的毛細胞受損所致。這些細胞將進入的聲波轉換成電信號,然後將其傳送到大腦。大腦將信號解釋為有意義的聲音。

另一方面衰老和長期暴露於大聲噪音也是造成聽力損害的最常見原因。某些藥物,疾病和聽力受損的家族病史也會增加患病的風險。

儘管感覺神經性聽力損失通常是不可逆的,但可以配戴助聽器來解決。嚴重的聽力減退或僅一隻耳朵的聽力減退的情況可以通過耳蝸植入物來處理,該耳蝸植入物通過繞過聽力系統的受損部位來電刺激聽覺神經。

傳導性聽力損失不太常見,通常由於中耳或外耳的物理阻塞或畸形而發生。感染的耳垢,感染中耳積聚的液體以及某些疾病會阻止聲音到達內耳和大腦。去除外耳中的蠟沉積物,治療中耳感染,並且在畸形的情況下,進行矯正手術通常可以恢復聽力。如果沒有,可以使用助聽器。