全球人口高齡化趨勢持續,香港更是全球數一數二最長壽的地區。照顧長者健康不只成為社會醫療、經濟及福利政策的重大議題,同時更為不少家庭帶來挑戰。相對視力,長者聽力退化一直都較易被忽視。不少長者認為聽力退化是「年紀大,機器壞」的正常狀況,聽不清楚只是小問題,所以不太予以重視,但長期在聽覺不佳的情況下,衍生的不止是個人身心健康問題,更會影響家人相處。

難以溝通致生隔膜

許多家庭也面對著相同難題,長者沒有為意自身聽力退化問題,照顧者亦都不知該如何著手處理和面對,彼此以拖字訣逃避問題,導致聽損程度愈來愈嚴重。許多長者誤把提高聲量視為解決辦法,於是在看電視時聲量愈開愈大,以為只要能聽得清楚就等於沒有問題。同樣的錯誤認知亦常見於日常溝通,家人與聽損長者說話時特意大聲講,甚至把同一句重覆數遍,聊天講話也要聲嘶力竭方能聽得懂。在這種「吵來吵去」的溝通模式下,家人之間的對話互動變得困難,容易產生誤會和隔膜,長遠損害感情。

專業協助創造共贏

提高聲量其實只會讓聽力損失陷入惡性循環,因為聽不到而需要更大聲,愈大聲對聽力造成的損害愈大。在如此循環往復之下,只會加快聽力下降的速度,造成無法挽回的損失。要處理長者聽損問題,正確的做法是盡快進行聽力檢查,透過專業方法精準掌握聽力狀況。在確認聽損狀況後,如有需要,可藉由使用助聽器來改善聽不清的情況。助聽器不僅為長者提供聽力補償,更有保護殘存聽力的作用,延緩聽力下降速度。

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