世界衛生組織今年發表了歷來首份《世界聽力報告》,估計到2050年,全球將有近25億人會出現某種程度的聽力損失,情況令人擔憂。聽力損失不只會引發生活不便、社交困難等問題,最為重要的是人身安全疑慮。視乎聽力損失程度,或會導致錯過車輛響號、火警警報等,進而導致嚴重的意外。除影響聽損者自身外,亦會無形中對家人和朋友構成層層壓力,讓彼此關係變得緊張。

警示音效的存在是為降低意外發生的機率,如:車門開啟及關閉、行人過路燈提示聲、車輛響號、火警警報等。不過,聽損者或會因為聽力缺失而未能及時地接收這些提示及警告,容易置身於危險之中。年長一族的安全問題本已是親友們的重要考量,在聽損沒有得到妥善處理的情況下,長者出門在外、漏接電話,甚至過馬路都可能成為他們擔憂的來源,甚至會終日提心吊膽,害怕意外事故發生。然而,大多數的聽損者都較抗拒面對聽力問題,堅稱自己能如常生活,認為親友是杞人憂天。日積月累下,親友與聽損者之間容易在人身安全的問題上產生矛盾,傷害感情。

阻礙信息及情感交流

另外,聽力損失對於溝通的雙方來說,帶來的只有挫折感。聽損者可能會遇到聽不到或無法理解說話對象的狀況,對方也會對不斷複述和用力說話感到疲倦。整體的對話內容可能無法清楚傳遞,容易造成誤解,也可能為彼此的關係帶來壓力。雖然現時科技發達,即時通訊軟件可以在溝通不良的狀況中擔任救急工具,但這只不過是權宜之計,沒有人會想要依靠文字訊息進行「缺乏情緒」的對話。因此,放任聽力損失不理,無疑是築起阻礙溝通的一道高牆。

聽損對每個人的影響程度都有不同,但它對聽損者本人及其親友所帶來的不便及壓力是無可置疑。及早尋求協助,進行聽力測試及驗配助聽器,才是解決方法。為協助聽損者了解自身聽力程度,Heari聽力中心正為60歲或以上長者提供免費聽力測試,以八段分頻純音測試快速量度聽力水平,更可現場試戴量身訂製的助聽器,12月15日或之前購買更享75折限時優惠。唯盼鼓勵長者關注聽力健康,切勿輕視聽力損失。