噪音對內耳的直接影響是造成內耳毛細胞的損害。內耳毛細胞是外界音波轉換成人類聽覺神經電波的重要轉換器。正常人一耳約有一萬多個正常運作的毛細胞。隨著年齡的老化與譟音暴露的累積新增,質與量也在逐日降低。這也是所謂的退化性或老年性聽力障礙的重要原因之一。

過度的瞬間高分貝〈如爆炸〉或持續暴露於噪音(如工廠噪音)都會造成內耳毛細胞的加速損害。其中有些傷害是暫時的,休息一陣子會復原;有些却是永久的傷害,一般來說超過安全噪音標準(85-90分貝)强度的雜訊都有可能造成耳鳴及耳聾。