助聽器可用於多種病理,包括感覺神經性聽力減退,傳導性聽力減退和單側耳聾。患者是否需要配戴助聽器通常需要聽力學家或專業人仕確定,他會根據所治療的聽力損失的性質和程度來安裝該設備。

助聽器用戶所體驗到的益處是多方面的,具體取決於聽力損失的類型,嚴重程度和病因,助聽器的技術和配件以及配戴助聽器的動機,個性,生活方式和用戶的健康狀況。

助聽器無法真正糾正聽力損失;它們有助於使聲音更容易聽見。尋求助聽器的最常見的聽力損失形式是感覺神經性疾病,這是由於對毛細胞以及耳蝸和聽覺神經的突觸造成的損害。感音神經性聽力損失降低了對聲音的敏感性,助聽器可以通過使聲音變大而使患者改善對聲音的敏感性。由感官神經性聽力損失引起的其他聽覺減損,例如異常的頻譜和時間處理,可能對語音感知產生負面影響,使用數字信號處理更難補償,在某些情況下,使用放大會加劇這種情況。

傳導性聽力損失是不涉及耳蝸的損壞,助聽器可以更好地改善聽力。助聽器能夠充分放大聲音,以解決由傳導性組成部分引起的衰減。一旦聲音能夠以正常或接近正常的水平到達耳蝸,耳蝸和聽覺神經便能夠正常地將信號傳輸到大腦。